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公众参与是遏止环境污染的有效手段

发布日期2008-09-02   来自:    点击率:

陈雅芬

   面对我国越来越严峻的环境污染态势,政府已采取措施遏制环境污染。但治理环境污染,仅仅通过政府和执法部门动用行政资源自上而下的手段是远远不够的,广泛而有效的公众参与才是推动环保可持续发展的根本力量。这是一种“自下而上”的力量,是一种遏制环境污染的“大规模建设性武器”,也是一种可持续的力量。具体实施方法为:     一、推进环境信息公开,切实保护公众环境知情权     环境知情权是公众参与环境保护的一项先决性权利,对公众其他环境权利的行使有很大的影响。环境信息的公开是公众参与环保的前提,是保障公众环境知情权的一项重要手段。只有把环境信息公开了,公众切实享有环境知情权,公众参与才有动力,公众参与才更具有针对性。     二、法律保障     公众参与原则必须依靠法律的强制手段贯彻实施,才能从根本上保障公众参与的绝对权威效力。首先,要建立环境立法保障体系,推进环境立法公众参与。立法要明确环境法律权利、相应法律实施机制以及相应的法律责任。其次,建立环境执法保障体系。执法机关在环境执法过程中做出的无论是具体行政行为还是抽象行政行为,都应主动调查听取公众的意见,对于一些影响比较大的环境执法案件还应通过听证会的形式,邀请公众代表参与听证。让公众对环境执法情况进行评议,赋予公众民主评议的权利。再次,应建立环境司法保障体系。环境案件一般涉及面广,与公众利益息息相关,公众有参与环境司法审判的权利。因此,有必要从法律上进一步完善人民陪审团制度,让更多的公众参与到环境案件司法审判中来。     三、社会保障     公众参与环境保护的广度和深度从根本上说依赖于公众环境意识的提高,而公众环境意识受整个社会环境的制约。因此,应充分调动社会各方面力量,提高公众的环境意识,为公众参与创造条件。      令人欣慰的是,环保领域中公众参与的重要性正得到越来越深的认知,公众参与已经逐步成为环境影响评估的重要机制、环境影响评估公众参与规则也不断得到完善。环保总局局长周生贤在落实主要污染物总量削减目标责任书视频会议上明确地指出:“当前公众环境意识已显著提高,公众主动参与和监督的愿望十分迫切,只要引导得当,就会成为推动环保工作的重要力量。”公众参与正在成为推动环保事业的一个核心着力点。     环境保护涉及到抽象的公共利益,更涉及到每一个具体的人的利益。从本质上看,环保的核心问题其实就是利益问题。不论是污染者的违法排放行为,还是政府的环保执法行为,抑或是利益相关的个人都有着特定的利益诉求,从而构成一种多方主体、多元利益之间的博弈。公众是最广大、最根本的利益主体,理应对环保问题享有最直接、最广泛的知情权和参与权。各国的实践表明,以知情权为基础的公众参与,不仅可以构成对环境违法以及环保执法中“权力寻租”行为的遏制性力量,也是促进环保决策合理化、科学化的建设性力量。     公众参与的力量,是一种“主动的”力量,也是一种可持续的力量。任何环境问题都会影响到公众的利益,所以,公众基于其利益的考虑会主动投身到环保活动中,他们关注自己利益的同时必将促进社会的利益。公众利益与环保问题息息相关,他们对环保的关注和参与热情就会连绵不绝、历久弥新,而不是此一时彼一时的“风暴”或“运动”。在这个意义上,推动环保事业,应完善环保信息披露机制和公众利益表达机制,从而引入有效的公众参与,为环保事业提供自下而上的持续推动力。     有效的公众参与,有赖于一系列具体的、可操作的制度保障。首先,以环保信息充分、及时的披露为前提。不论是环保决策,环境影响评估,还是特定的环境违法行为,执法部门都应当及时向公众提供充分的信息。信息披露可以使公众明确自己利益的所在,调动公众参与的积极性和主动性,信息不公开,就谈不上有效的公众参与。其次,要完善可靠的专家论证和咨询制度。环保问题很多时候都涉及专业性、技术性问题,如果没有专家的知识支持,公众在参与过程中对很多关键问题往往不知就里,造成一种“在场的缺席”之尴尬。目前,专家咨询主要是为政府、相关企业提供支持,而为公众提供专业支持的专家咨询组织几乎没有,应当尽快完善公众参与的专家支持制度。最后,环保公众参与离不开有序的“利益组织化”。尽管环保涉及很多人的利益,但也正因为如此,每个人都可能有“搭便车”心理,如果没有代表各种利益的环保组织、环保团体,公众参与要么是一盘散沙,要么会一哄而上,很难取得良好的效果。     人类要吃饭,小鸟要唱歌,环保问题是一个永恒的问题,只要有共同利益存在,环保就是一个政府和社会持续关注的问题。正是在这个最根本的意义上,我们需要呼唤一种大规模的、可持续的力量,来推动环保事业可持续的发展。这种力量只能是有效的公众参与的力量。

(作者:市管专家、安阳市环境科学研究所副所长)



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